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主题:人体自身成为研究的前沿

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人体自身成为研究的前沿  发贴心情 Post By:2005/5/18 14:09:45

美《华盛顿邮报》记者乔尔•加利奥撰写的新书《根本的演变:提高我们的记忆、增强我们体质的前途和危险,以及对人类的影响》将于5月17日正式发行。今天,《华盛顿邮报》刊出该书的内容摘要,用三个事例说明目前对人体自身研究工作所取得的成果。   第一个事例是研究人员正试图让脊髓受伤的人利用思维来操控人造假肢。25岁的马修•内格尔原是一名高中橄榄球明星,在一次事故中脊髓受伤。研究人员在他脑右侧放置一个插孔,当脑神经发出信号时,他脑中的多个传感器能辨识出神经的活动。这些传感器通过计算机与机器手相连,当他想移动手时,人造拇指和食指能根据脑神经信号的指令自动张合。研究人员希望,这种技术可让靠轮椅行动的人实现步行的梦想。美军方则希望,这一技术能使驾驶员依靠自己的思维驾驶飞机。   第二个事例是美国多家公司正准备10年后向市场推出增强记忆的药物。这种药物不仅能增强老年人的记忆力,还会使学生的大学入学要求———SAT测试分值提高200多点。若今后的临床试验继续获得成功,这些增进记忆的药物将比“伟哥”更能让药厂赚大钱。   第三个事例是国防部远景研究计划局国防科学办公室提出的试图改进士兵新陈代谢功能的若干项计划。其中一项计划是让士兵在短时间缺氧的情况下仍能生存;另一项计划是在士兵受伤时,通过让其“思考、想象”伤口愈合而使伤口停止流血;还有一项计划,目的是让退伍军人像蝾螈一样能使被炸断的四肢再生。   传统上,人类研发的技术主要用于人体以外的世界。如,用这些技术来控制环境、生产衣服、进行农业生产、建造城市和制造飞机等。现在,人类已开始将研究重点转向人体本身。加州大学洛杉矶分校医学院“医药、技术和社会”计划主任斯托克说:“下一个研究前沿将是人体本身”。其实,这方面研究早已开始,在体育运动中更容易看到这一过程。宾夕法尼亚大学斯威尼提出,最近召开的雅典奥运会,可能是最后一次没有使用遗传增强药物的运动会。他所领导的研究小组已培育出拥有超级肌肉的“斯瓦辛格老鼠”。这种老鼠脖子比头粗,同未增强的老鼠相比,它们活的时间更长,受伤后恢复得也快。斯威尼认为,这种遗传增强技术渗入体育运动领域仅仅是个时间问题。   增强人体功能的技术并不限于体育运动。在2003年,布什总统签署了37亿美元的法案来资助分子一级的研究,包括让医学机器人在人体血管中行进,以战胜癌或肥胖细胞的技术等。2004年,一项新技术首次允许妇女战胜生物钟。其主要过程为,在妇女年轻并有生育能力时将其部分卵巢冷冻,老年后再将卵巢植入体内,这样便能再次获得生育能力。正像信息技术过去40年的发展一样,遗传、机器人及纳米技术正加速变化,而且这些领域的迅速发展是相互促进的。   目前,技术的进步正呈指数增长。如IBM公司今年开始研发称为“蓝色基因”的计算机,其计算能力可望为“深蓝”计算机的1000倍。这台计算机如能揭开蛋白质如何折叠的奥秘,将是医学保健领域的一个里程碑。蛋白质控制人体内所有细胞的过程,它们折叠成决定其功能的高度复杂的三维形状。在折叠过程中发生一点点变化,就能将合乎需要的蛋白质变成疾病制剂。今天,计算机研究的突飞猛进正给生物学领域带来众多突破。前微软首席技术官米厄沃尔德指出,为了对人类第一个基因组进行排序,人们花了120亿美元。但不久的将来,获得个人基因组排序仅需10美元就行。   由于技术的发展,人工与先天之间的界限正变得越来越模糊。在硅谷,受远景研究计划局资助的Rinat神经科学公司正研究“疼痛疫苗”。这种疫苗可在不到10秒钟内阻止剧痛,药效可保持30天。加州大学的斯托克说:“我们花了成千上万亿美元来解释生物学,就是希望增加我们的寿命。”他认为,今后人类将接受人造染色体,而利用向胚胎添加新染色体(47号或48号染色体)的可能性似乎是无止境的。斯托克在其新发表的《从新设计人类:我们不可避免的遗传未来》一书中认为,添加染色体能将不希望得到的结果降低到最小,因而是增强人体能力的最安全方法。   在这种趋势下,现在甚至美国国家科学基金会的一些官员也在考虑如何改变人的思想、记忆、新陈代谢、个性及子孙后代的问题。有人预测,改变人体自身的技术可望在10—20年后开花结果。

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